开启太阳能大规模应用的新时代
文/王之泰  2018年第10期第37页  2018-09-13
   诺曼底是法国南部沿海的一个小镇,因为第二次世界大战的一场著名战役而知名。现在,诺曼底或许又将成为一个新的转折点,当然不是因为战争而是科技的创新。
  千百年来利用太阳始终是人类的一大梦想,世世代代都在探索,都在尽量地应用太阳之光、太阳之热,但是看不到突破性的进展。今天我们己经可以看到太阳能应用的转折点,是从晒晒太阳、聚焦点火那样类型的简单、直接、小规模的应用到大规模应用的转折,标志性的重大事件是世界第一条太阳能公路在法国诺曼底建成。
  太阳能是古往今来人类己经在利用的能源,各种各样应用、赞扬和美谈难以计数,为什么会得到如此青睐,主要来自对太阳的崇拜,也有实用原因。实用有两大方面:一是免费,太阳普照大地,能阻挡她的只有云彩,毫无保留地把阳光送给人类,对穷人、富人一律平等,不需要人类为此付出费用,在人类这个圈子里面哪有这种免费、平等的好事?唯有太阳。还有一个重要原因是永恒,太阳能是永恒的存在,人们无需像担心失去珍宝那样失去她。
  人类不断在使用太阳能,但是大规模应用却始终难以实现,那是千百年来人类的一大梦想。太阳能的应用首先必须收集太阳能,我们多年来看到并亲自实践了不少方法,笔者就曾经有凹面镜、凸透镜、太阳能集热热水器等,这些都曾经为我所用,也很有效。在享受的同时我也常常感叹:如果能够做到大规模地应用那该是多么美好的事情,那时将是个什么样的局面?然而一直到我耄耋之年也未见到这个局面的出现,探究起来一个重要因素阻碍了这个理想的实现,那就是太阳能难以大规模地接收与收集。大规模应用太阳能必须要有大规模接收太阳能的方法,在大规模的太阳能接收面前,我们所知的凹面镜、凸透镜、太阳能集热热水器便成为一种“小打小闹”的儿戏,难堪大用。
  所以,必须先做到大规模的太阳能接收才能成为社会化的大规模太阳能应用的基础。许多人为此付出过心血,进行过多种探索,譬如整栋房屋的太阳能建筑、太阳能交通、太阳能路灯……规模有大有小,在有些地区己经解决了大问题,特别在缺油、少煤、无电的地区,那简直就是无价之宝。既便是在欧、美一些发达国家这样的地区也依然存在,更何况第三世界。然而,这种应用毕竟还不能称之为大规模,人们期盼着有与现代大工业、大农业相匹配的大规模应用。
  法国诺曼底太阳能公路是迄今为止我们知道的最大规模的应用,在一公里长的公路路面铺设了2880块太阳能电池板,这不是传统的沥青路面或水泥路面,而是用聚合树脂将厚度仅为7毫米的小块太阳能板拼接起来,黏合在原有道路的表面,并在上层加盖由树脂材料制成的高强度透明板以承受行驶车辆的压力和冲击力。太阳能转换为电能后,由隐藏在地下的蓄电装置输送到城市电网。太阳能公路既然是一条公路,除了公路功能之外,另外一个更重要的高科技功能就是接收太阳能发电。“大路朝天”,仰望着太阳接受照射,将太阳能转化为电力,她的发电能力可以为路灯提供电力照明、支持有5000居民的小镇日常公共照明用电。
  可以想象得到,建设太阳能公路投入是巨大的,笔者在成文时没有找到具体的投入数据,网上看到的有些投入数据又很离谱,难以采信。且不说道路的土石方工程,单说这两千多块太阳能电池板投入就应该是笔巨资。如此巨大投入难道没有实用价值吗?非也!法国诺曼底太阳能公路仅仅是一个开端,是人类大规模应用太阳能的一个开端,因为她带有探索开路的性质,虽然现在是“小生产”性质的工程,一旦成功,大量建造、形成批量之后,“小生产”就会转化成“大生产”, “唯一”就会转化成“普遍”,成本必然大幅度下降。法国诺曼底太阳能公路是人类应用太阳能革命性的进展,现在又将要看到后来者——法国将建造总长1000公里的“太阳能公路”,这个大项目己经开始。
  开辟了这样的局面实在令人欢欣鼓舞!希望这是太阳能大规模应用的开端,希望太阳能公路像当年诺曼底战役一样,开启一个新时代,这就是太阳能大规模应用的新时代。C

【编辑:editor】
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